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Die Landmarks Association bewahrt eines der ältesten Gebäude von St. Louis und nutzt es als ihr eigenes

Apr 12, 2023

Vor fast 200 Jahren sammelten Arbeiter flache Kalksteinstücke, wahrscheinlich von den Klippen des Mississippi oder einem nahegelegenen Bachbett. Sie stapelten sie und bauten ein kleines Steinhäuschen und fügten eine einzelne Tür und ein Fenster hinzu.

Vielleicht nutzten sie das Haus als Ort zum Ausruhen und Essen, während sie auf den umliegenden Feldern der Familie Soulard arbeiteten.

Andrew Weil, Direktor der Landmarks Association of St. Louis, posiert im Eingang der ursprünglichen Fassade des Soulard-Hauses. Der Verein, der sich mit der Erhaltung historischer Gebäude beschäftigt, hat eines der ältesten in St. Louis erworben und für seine eigenen Büros renoviert.

Im Laufe der Jahre wurde der Hütte ein Steinflügel hinzugefügt. Dann ein gemauertes zweites Stockwerk. Dann ein Backsteingebäude vorne und ein weiteres hinten.

Das Gebäude verfiel. Die bröckelnde Vorderwand aus Backstein wäre beinahe eingestürzt. Die Seiten verbogen sich. Der letzte Mieter zog 1980 aus.

Und jetzt zieht die Landmarks Association ein, eine langjährige gemeinnützige Organisation aus St. Louis, die sich mit der Rettung und Erhaltung historischer Gebäude beschäftigt.

Das Cottage im Zentrum des Komplexes, das vermutlich in den 1830er Jahren erbaut wurde, gehört zu den ältesten in St. Louis. Der Verein hat sich in den letzten drei Jahren um die Erhaltung des Anwesens gekümmert.

„Es ist uns irgendwie in den Schoß gefallen. Wir wussten nicht so recht, was wir machen wollten“, sagt Verbandsdirektor Andrew Weil. „Wir bekamen die Gelegenheit, ein Gebäude zu retten, das sonst niemand retten würde.“

Die ursprüngliche Fassade des Soulard-Hauses lag einst an der heutigen Soulard Street.

Der Komplex an der 1805 South Ninth Street mit Blick auf den historischen Soulard Market wird als Büro für Weil und seine zweiköpfigen Mitarbeiter sowie als Stützpunkt für die etwa 20 Freiwilligen dienen. Es verfügt über eine Bibliothek für Forscher, ein Klassenzimmer für Präsentationen und Exkursionen sowie vier renovierte Wohnungen zur Steigerung der Mieteinnahmen. Es gibt auch einen kleinen Innenhof, der für Empfänge oder als Treffpunkt vor Rundgängen genutzt werden kann. Das Projekt kostete fast 1 Million US-Dollar, ein großer Gewinn für die kleine Organisation.

Landmarks ist seit 2019 sozusagen obdachlos. Zehn Jahre lang hatte die Organisation Büroräume im Lammert-Gebäude in der Innenstadt gemietet, Weil und seine Mitarbeiter in fensterlosen Büros, doch der Mietvertrag lief aus. Sie waren sich nicht sicher, wohin sie ziehen wollten, und arbeiteten schließlich zu Hause, bevor die Pandemie dies zur Norm machte.

Dann hörten sie von diesem Grundstück, das der Gruppe Youth Education & Health in Soulard gehört. Die Gruppe spendete das Grundstück an Landmarks. Das Haus gehörte ihm seit Anfang der 80er Jahre, als es zuvor Generationen der Familie Hesch gehörte. Francis Hesch, ein deutscher Einwanderer, der Steinmetz und Maurer war, hatte es 1847 von den Soulards gekauft. Das Gebäude wird in der von Henry Soulard, dem Sohn von Marie Julia Cerre Soulard und Antoine Soulard, unterzeichneten Urkunde erwähnt.

Die am 22. Februar fotografierte Ninth Street-Fassade des Soulard-Hauses zeigt die neuen Büros der Landmarks Association of St. Louis im Soulard-Viertel.

Die Soulards lebten um die Wende des 19. Jahrhunderts in der Nähe, bevor das Viertel angelegt wurde. Eine verwitwete Marie Julia Cerre Soulard spendete das Land, das heute für den Soulard-Markt genutzt wird, sowie die nahe gelegene Pfarrei St. Vincent de Paul, eine der ältesten Kirchen der Stadt. Die Eingangstür des Hauses ist nach Norden ausgerichtet, nicht zur heutigen Ninth Street, die nach Norden und Süden verläuft.

„Das heißt, dieses Gebäude stand schon vor der Quartiersteilung“, sagt Weil. „Deshalb glaube ich, dass es von den Soulards gebaut wurde, oder, um ehrlich zu sein, möglicherweise von ihren Sklaven oder ihren Landarbeitern. Sie hatten einen Unterschlupf auf ihrem ländlichen Gebiet, damit die Leute dort draußen arbeiten, die Schweine im Auge behalten oder Hickory sammeln konnten Nüsse oder Brennholz oder was auch immer, sie mussten nicht hin und her und hin und her gehen.

Das Anwesen bildet ein Dreieck mit zwei größeren Häusern, die von Henry Soulard und seinen Eltern erbaut wurden, was Weil vermuten lässt, dass es als Unterschlupf auf ihren Feldern diente.

Jordan Jones, ein Arbeiter bei EM Harris Construction, kratzt am 22. Februar Farbreste von den Fenstern im zweiten Stock des Soulard-Hauses. Dieser Raum wird als Bibliothek für die Landmarks Association dienen. Foto von Christian Gooden, [email protected]

Hinweise zeigen das Alter der Steinhütte: Das glatte Felsgebäude, der älteste Teil, besteht aus Oberflächenkalkstein, der runder und verwitterter wirkt. Der abgebaute Kalkstein ist dicht und kantig – daraus wurde ein Steinzusatz zum ursprünglichen Unterstand angefertigt, und Sie können den Unterschied sehen.

Weitere Details zeigen sein Alter. Ab den 1870er Jahren wird Holz mit von Schmieden hergestellten geschmiedeten Nägeln genagelt, statt mit quadratisch geschnittenen Nägeln, die maschinell hergestellt wurden. Die bis zu 28 Zoll breiten Bretter auf dem Dachboden bestehen aus riesigem, dichtem Altholz.

Lücken zwischen den Brettern sind konstruktionsbedingt vorhanden – wenn die Holzschindeln darüber nass werden, dehnen sie sich aus, aber die Sonne und die Lücken in den Brettern tragen zur Luftzirkulation bei und die Schindeln trocknen und ziehen sich zusammen. Jetzt gibt es dazwischen eine moderne Dachpappe, aber die Blechbretter bleiben erhalten, zusammen mit einem neuen Schindeldach.

Die dicken Holzbalken weisen vertikale Schnittfugen auf, die von einer Säbelsäge und nicht von einer Kreissäge hinterlassen wurden, die später im 19. Jahrhundert verwendet wurde. Bei Sehenswürdigkeiten wurden einige der Balken in einer Dachgaube freigelegt, sodass Besucher sie sehen können. Sie hatten ein paar historische Fotos des Gebäudes – seltene und glückliche Funde – und beauftragten sie mit der Nachbildung von Fensterrahmen und Fensterläden.

Die ursprüngliche Fassade des Soulard-Hauses (rechts) ist an den neueren Teil (links) des Blocks Ninth Street aus dem Jahr 1800 angeschlossen. Der ursprüngliche Abschnitt, der in den 1830er Jahren erbaut wurde, lag einst an der heutigen Soulard Street.

In der Anlage gibt es etwa acht Kamine, alle groß und mit Holz befeuert, gebaut zu einer Zeit, als es reichlich Holz gab. Sie gruben ein wenig archäologisch im Kamin des Steingebäudes und fanden Stücke von Lampenglas, Fragmente weißer Tonpfeifen, Austernschalen und Knochen aus dem Handgelenk und den Füßen eines Schweins, was darauf hinwies, dass die Menschen um den Herd saßen und die weggeworfenen Knochen waren wahrscheinlich Menschen aus der Arbeiterklasse, die billigere Fleischstücke aßen.

Der Komplex und das Gebäude selbst seien ein „Frankenstein“, aber für Wahrzeichen funktioniere es, sagt Weil. Die Lage eignet sich gut für Gruppen, die mit Bussen anreisen und einen Rundgang machen oder den Soulard Market besuchen möchten, der nur wenige Schritte entfernt liegt. Und während der Landmarks-Vorstand ursprünglich eine Catering-Küche installieren wollte, sträubte sich Weil – er könne von der Haustür aus zehn Restaurants mit einem Baseball treffen, sagt er. „Es gibt den Markt, die Bäckerei, die Brauerei“, sagt er. „Sie haben den Metzger, den Bäcker, den Kerzenmacher. Ich denke, das ist wirklich gut für uns.“

Dieses Haus, das auf einem Foto zu sehen ist, das wahrscheinlich aus den 1890er Jahren stammt, wurde zum neuen Hauptsitz der Landmarks Association umgebaut. Das Haus ist Teil eines Komplexes in der 1805 South Ninth Street in Soulard und umfasst ein Steingebäude, das vermutlich in den 1830er Jahren erbaut wurde. Die Gruppe nutzte dieses Foto, um die Fenster und Fensterläden nachzubilden.

Neil Putz, ein langjähriges Mitglied der Soulard Restoration Group, der mit seiner Frau Veronica mehrere Häuser in Soulard erkundet hat, ist begeistert von ihrem neuen Nachbarn. Er weist darauf hin, dass das Viertel seit der Zeit der Soulards einige Höhen und Tiefen erlebt hat und dass es in den 1970er Jahren ein heruntergekommener Ort war, bevor Menschen hierherzogen, um seine herrschaftlichen Villen und Arbeiterhäuser zu renovieren – eine Anstrengung, die die Stadt unternommen hatte Unterstützt durch die Landmarks Association.

„Sie haben Erstaunliches geleistet, um es zurückzubringen“, sagt Putz über das neue Hauptquartier. „Es sieht wunderschön aus und ich kann es kaum erwarten, bis sie es öffnen. Dieser Ort hat schon bessere Tage gesehen und seine besten Tage liegen wirklich noch vor ihm.“

Weil fügt hinzu, dass das Gebäude für die Organisation in mehrfacher Hinsicht nachhaltig ist – seine Teile landen nicht auf einer Mülldeponie und das Geld, das mit den Mietwohnungen erzielt wird, wird als Einnahmequelle dienen.

„Wir haben schon sehr lange unseren Worten Taten folgen lassen“, sagt Weil, „und dieses Gebäude am Leben erhalten.“

„Soulard Settler's Cottage – Reise von der Ruine zur Erneuerung eines verlassenen Antebellum-Hauses“, präsentiert vom Geschäftsführer der Landmarks' Association of St. Louis, Andrew Weil.

Er spricht über die Geschichte des Anwesens und die vielen faszinierenden Dinge, die die Gebäude während eines Sanierungsprozesses offenbarten, den man nur als transformativen Prozess bezeichnen kann.

Dieses Programm wird von der Steedman Architectural Library der St. Louis Public Library und der SAH-St. gesponsert. Louis- und Missouri-Valley-Kapitel.

Dieses Programm fand am 15. November 2022 statt.

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Valerie Schremp Hahn ist Feature-Autorin für den St. Louis Post-Dispatch. Seit 1997 arbeitet sie bei der Zeitung als Bildungsreporterin, Gerichtsreporterin und Polizeireporterin.

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